二噁英是燃烧过程中产生的污染物,垃圾露天焚烧或在填埋场垃圾自燃排放的二噁英,是同量垃圾经过现代化焚烧排放的数倍;再生有色金属、炼钢、铁矿石焚烧、炼焦、遗体火化、铸铁生产等行业也产生了大量的二噁英;还有汽车尾气、香烟、烧烤、烟花爆竹、森林火灾和火山爆发等都能够产生二噁英。

二噁英非常稳定,熔点较高,极难溶于水,可以溶于大部分有机溶剂,是无色无味、毒性严重的脂溶性物质,所以非常容易在生物体内积累。目前,我们的环境中存在的二噁英主要来自冶金、炼焦、石化等行业。